December 1, 2022



Se tivesse a chance de gravar um álbum em qualquer lugar, onde você escolheria? Você seguiria o caminho tradicional e escolheria alguns estúdios de gravação clássicos, como Abbey Road, Sound City ou Electric Lady? Ou você seguiria a rota não convencional e priorizaria a atmosfera, dirigindo um álbum com Rick Rubin “no topo de uma montanha” na Costa Rica como The Strokes fez? Ou crie a obra de sua banda na 10050 Cielo Drive em Los Angeles – o local dos infames assassinatos de Manson – à la Nine Inch Nails’ A espiral descendente?

Para o sétimo álbum de estúdio de Phoenix, Alfa Zulu (lançado nesta sexta-feira, 4 de novembro), eles escolheram um dos locais mais extravagantes e pouco convencionais para gravá-lo: o Musée des Arts Décoratifs, que faz parte do Palácio do Louvre, em Paris. É uma escolha adequada para a banda indie pop, independentemente do produto final; Phoenix explorou fortemente seus impulsos barrocos e classicamente europeus em seus últimos seis discos e, afinal, um de seus maiores sucessos tem o nome do compositor do século XIX Franz Liszt.

Mas o som de Alfa Zulu é clássico em um sentido diferente. Muitas das faixas remetem ao seu esforço seminal de 2009, Wolfgang Amadeus Phoenix, mas eles refletem sobre o passado com um olhar melancólico e uma renovada sensação de energia. As melodias de Alfa Zulu deixam uma impressão duradoura – o vocalista Thomas Mars começa a “Season 2” com “Giddy up, I’m bore”, um traço de absurdo nadando em suas falas galopantes.

Destaque “Tonight”, que apresenta o ícone indie Ezra Koenig do Vampire Weekend, apresenta algumas das mesmas guitarras arrancadas e linhas de sintetizador crescentes de “1901”, mas as letras são sábias e mais ponderadas. E “Winter Solstice”, embora inspirado por uma imagem bastante distópica, pulsa com sintetizadores eufóricos e emocionalmente palpáveis.

A banda pode ter selecionado um local lendário para criar Alfa Zulu, mas não é a primeira vez que gravam fora de um estúdio tradicional. “Sempre tentamos encontrar um lugar incomum, um lugar que não seja dedicado à música, às vezes de forma ridícula”, diz Thomas Mars. Resultado pelo Zoom no início de setembro. “Gravamos em um Bateaux Mouches no rio Sena em um barco, o que é uma péssima ideia porque você fica enjoado”, diz ele. “Era uma música terrível!”

Felizmente, a banda, formada pelo baixista Deck d’Arcy e pelos guitarristas Laurent Brancowitz e Christian Mazzalai, tem a amizade no centro de sua música. A pandemia marcou o primeiro longo período de tempo em que todos não saíram e uma espera ainda maior para retomar o processo de gravação do sétimo álbum juntos. “Sempre nos vimos a cada duas, três semanas no máximo, mas desta vez, levou uns 10 meses para nos reencontrarmos”, diz Mars. “Então, acho que isso deu muita seriedade, paixão e peso extras a este álbum.” Essa paixão é extremamente evidente em Alfa Zulue a coleção resultante de músicas são algumas das melhores até hoje.

Abaixo, Thomas Mars, do Phoenix, discute a gravação do álbum no Louvre, seu novo show ao vivo e a volta ao ritmo da turnê.