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Paul Haggis é acusado de estupro e condenado a pagar US$ 7,5 milhões



Um júri de Nova York considerou o cineasta Paul Haggis responsável por estuprar uma ex-publicitária chamada Haleigh Breest em seu apartamento em Manhattan em 2013, ordenando que ele pague pelo menos US$ 7,5 milhões em indenização e danos punitivos recomendados.

Haggis – mais conhecido por seus filmes como o de 2004 Batida e Bebê de um milhão de doláres – foi processado em 2017 por Breest, que alegou que ele a estuprou violentamente após a estreia de um filme. Após uma deliberação de seis horas, o júri de seis pessoas decidiu a favor de Breest nas três acusações de estupro e abuso sexual.

Como se tratava de um julgamento civil, os jurados não precisavam concluir, além de qualquer dúvida razoável, que Haggis havia cometido estupro. Em vez disso, o júri foi solicitado a descobrir se Breest havia cumprido o ônus da prova com o maior peso da evidência.

Durante o julgamento de 15 dias na Suprema Corte de Manhattan, Breest passou quatro dias no banco defendendo sua conta contra um interrogatório completo por um dos advogados de Haggis, Priya Chaudhry. Segundo reportagem de O jornal New York Timesos advogados de Breest decidiram convencer os jurados de que suas comunicações com uma amiga após o encontro sexual provaram que ela via isso como uma agressão.

Em mensagens de texto, Breest disse que “continuou dizendo não” e descreveu Haggis como tendo sido “áspero e agressivo”. Sua equipe jurídica também apresentou depoimentos de outras quatro mulheres, que alegaram que Haggis as agrediu sexualmente – ou tentou fazê-lo – em incidentes separados entre 1996 e 2015.

Haggis negou todas as alegações, alegando que ele estava recebendo “sinais mistos” durante o encontro sexual e, assim, deixou claro para Breest que ela não deveria fazer nada que não quisesse. Ele também alegou que Breest estava mentindo para tirar proveito da maior sensibilidade pública em torno das alegações de má conduta sexual durante o movimento #MeToo.

Depois que Breest entrou com seu processo no final de dezembro de 2017, três outras mulheres apresentaram suas próprias alegações de má conduta sexual contra Haggis, que negou todas as acusações.

Em junho deste ano, Haggis foi preso na Itália por agressão sexual. Ele foi acusado de violência sexual agravada e lesões pessoais agravadas, mas essas acusações foram retiradas no final de julho por um painel de três juízes.