December 1, 2022


Patrick Haggerty, que liderou o orgulhosamente gay Lavender Country, morreu. De acordo com um comunicado postado nas páginas oficiais da banda nas redes sociais, o ativista e músico de 78 anos morreu na segunda-feira (31 de outubro) após sofrer um derrame há algumas semanas. “Ele conseguiu passar seus últimos dias em casa cercado por seus filhos e marido ao longo da vida, JB”, diz o comunicado.

Na frente do Lavender Country, Haggerty liderou o que se acredita ser a primeira banda country abertamente gay, recrutando amigos em Seattle, Washington para gravar 1973’s País Lavanda. Com faixas como “Come Out Singing” e “Cryin’ These Cocksucking Tears”, o grupo desafiou o rígido conservadorismo que ainda restringe a música country quase 50 anos depois. O álbum desapareceu na obscuridade até uma reedição em 2014 do selo Paradise of Bachelors, que trouxe uma nova atenção ao trabalho inovador de Haggerty. Haggerty lançou um segundo álbum Lavender Country, Blackberry Rosaem 2019, que a Don Giovanni Records reeditou amplamente no início deste ano.

“Patrick Haggerty foi uma das pessoas mais engraçadas, gentis, corajosas e inteligentes que já conheci”, escreveu Don Giovanni Records em um comunicado. “Ele nunca desistiu de lutar pelo que acreditava, e aqueles ao seu redor que ele amava e cuidou continuarão nessa luta.”

O cofundador do Paradise of Bachelors, Brendan Greaves, escreveu em um tributo: “Ele era mais do que um herói; ele também foi um amigo, mentor, camarada e figura paterna para nós e nossas famílias. Ele era hilário também; sempre foi uma aventura passar tempo com ele.”

Nascido em 27 de setembro de 1944, Patrick Haggerty cresceu em uma fazenda de gado leiteiro perto de Port Angeles, Washington, com nove irmãos. Haggerty sabia que era gay desde jovem e creditou a seu pai a mente aberta e o apoio, mesmo na América rural no início dos anos 1950. Em uma gravação de 2015 para o StoryCorps, Haggerty contou um encontro escolar formativo onde seu pai o aconselhou a não esconder quem ele é.

Haggerty se alistou no Peace Corps depois de se formar no ensino médio, mas foi expulso por ser gay. Vendo a paixão e a eficácia dos distúrbios de Stonewall no verão de 1969, Haggerty dedicou sua vida ao ativismo pela justiça social, tornando-se um defensor apaixonado dos direitos dos homossexuais, justiça antirracista, direitos dos inquilinos e muito mais. Ele era um membro ativo da organização de justiça contra a AIDS ACT UP com seu marido há mais de 30 anos e concorreu a um cargo no conselho municipal duas vezes.

Depois de se aposentar do trabalho profissional, Haggerty continuou a ser voluntário em instituições de assistência a idosos, cantando músicas antigas do país e outras favoritas a pedido dos pacientes. Ele disse que as apresentações regulares o mantiveram em forma para fazer uma turnê em apoio ao País Lavanda após sua reedição em 2014, e Haggerty recrutou bandas locais para tocar enquanto excursionava pelos Estados Unidos com suas músicas. Em 2016, Lavender Country foi a primeira banda anunciada para tocar em um festival de música da Carolina do Norte depois que o estado aprovou o HB-2, sua “lei de banheiro” anti-trans.