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Para Joseph London Smith sobre o que teria sido seu 31º aniversário | Homenagens


Eu não o culpo por reagir dessa maneira. Takeoff, cujo nome de nascimento era Kirshnick Khari Ball, teria sido a vítima não intencional de um tiroteio que irrompeu em uma reunião privada após uma discussão sobre um jogo de dados. Ele tinha 28 anos. Sanders alertou os jogadores a considerar cuidadosamente quem está ao seu redor e as situações em que se colocam.

“Pessoas influentes estão nos deixando constantemente”, continuou Sanders. “Você não pode chutar com os mesmos caras. . . Eles podem falar de você, ridicularizar você, fazer palhaçadas, mas você vai ter que se desligar. Então, coloque isso em seu espírito.”

Eu entendo o treinador Sanders querendo manter esses jovens por perto para estar no lado seguro. A proximidade com indivíduos que não valorizam a vida, que disparariam uma arma por causa de uma queda de menor, pode ter consequências mortais, principalmente para homens e meninos negros. Tragicamente, meu neto, Joseph London Smith, tornou-se um deles. Ele não estava brigando com alguns caras maus na noite de 13 de agosto, mas uma bala que não era para ele o encontrou de qualquer maneira.

Joseph com uma câmera fazendo o que mais gostava.

Joseph era fotógrafo e produziu curtas-metragens e videoclipes por meio de sua J. Smith Films Company. Ele estava procurando locações para filmar um videoclipe naquela noite e visitou um clube no noroeste de Atlanta. Ele havia chegado de volta ao seu carro quando os tiros foram disparados. De acordo com a polícia de Atlanta, houve uma briga do lado de fora do clube por causa de uma vaga no estacionamento. Joseph, a quem a maioria das pessoas chamava de JoJo, não participou disso. Mas por causa da crescente violência armada, Joseph, um pai, um filho, um neto, um irmão, um sobrinho, um primo e um amigo, morreram no local. Outras duas pessoas foram baleadas. Uma realização suspeita está sob custódia, mas o atirador ainda está foragido.

Porque continua sendo uma investigação de homicídio aberta, é tudo o que posso dizer sobre isso.

Joseph e sua mãe, Shenna.

7 de novembro foi o aniversário de Joseph; ele teria completado 31 anos. Naquele dia, sua mãe Shenna e seus irmãos e amigos em Minneapolis comemoraram a vida de Joseph com uma oração, lançamento de um balão e um jantar em sua homenagem. Meu filho, o pai de Joseph, Josibiah (“Jay”), e outros membros da família o celebraram no Arizona. Eles se recusaram a permitir que o atirador nos privasse de honrar a bela alma que agraciou esta terra por 30 anos.