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Keith Levene, guitarrista do Clash and Public Image Ltd, morre aos 65 anos


Keith Levene, o guitarrista co-fundador do Clash e do Public Image Ltd, morreu, seu parceiro Kate Ransford e autor Adam Hammond confirmado. “É com grande tristeza que comunico que meu amigo próximo e lendário guitarrista da Public Image Limited, Keith Levene, faleceu na sexta-feira, 11 de novembro”. tuitou Hammond. “Nossos pensamentos e amor vão para sua parceira Kate, irmã Jill e toda a família e amigos de Keith. O mundo é um lugar mais sombrio sem seu gênio. O meu será mais escuro sem meu companheiro.” Levene tinha 65 anos.

Nascido Julian Keith Levene em 18 de julho de 1957 em Londres, Inglaterra, ele se apaixonou pela música quando criança e gravitou em torno do ska, do rock progressivo e dos Beatles. Ele começou a tocar guitarra ainda pré-adolescente e ficou obcecado pelo Yes, chamando Steve Howe como “o maior guitarrista do mundo”. Levene ficou por perto depois de assistir aos shows do Yes e gradualmente começou a subir no palco para quebrar o equipamento, oferecendo ajuda na turnê. Quando completou 15 anos, Levene conseguiu um emprego de roadie para o Yes limpando os pratos de Alan White e trocando a caixa do Perto da orla redondo. Quando Levene tentou se juntar à equipe para a próxima turnê solo de Rick Wakeman, Wakeman – que notou que Levene tocava constantemente os instrumentos, mas demorava a configurá-los – o convenceu a desistir de ser um roadie e tentar tocar música.

Quando tinha 16 anos, Levene visitou o oeste de Londres e conheceu Mick Jones pela primeira vez. Os dois se tornaram amigos instantâneos e decidiram formar uma banda juntos. Notoriamente, Levene e Bernard Rhodes, o empresário da banda de Jones, London SS, convenceram Joe Strummer a deixar sua banda 101ers para se juntar ao Clash. “[We] convenci Joe a vir para minha ocupação em Sheppard’s Bush”, explicou Levene. “Eu estava tocando guitarra com ele e tocando algumas músicas do 101ers. Ele disse, ‘Ei cara, eu simplesmente amo você e amo o jeito que você toca guitarra.’ Então eu disse: ‘Você vai fazer isso?’ e nós o pegamos no Clash.” Depois de juntar o baixista Paul Simonon e o baterista Terry Chimes, eles estrearam oficialmente o Clash em julho de 1976.

Em setembro de 1976, o Clash demitiu Levene por supostamente não estar mais interessado no projeto. Antes de se separarem, Levene co-escreveu algumas músicas com o Clash, uma das quais (“What’s My Name”) viria a aparecer em seu primeiro álbum auto-intitulado.

Em 1978, Levene e John Lydon formaram a Public Image Ltd, contratando Jah Wobble para tocar baixo e Jim Walker para bateria, e lançaram seu álbum de estreia, Imagem pública: primeira edição. Ele rapidamente estabeleceu seu estilo de tocar estridente e o que o definiria como guitarrista. “O que aconteceu comigo foi que quando eu me tornei bom o suficiente para conhecer as regras, eu não queria ser como qualquer outro guitarrista”, disse Levene em entrevista. “Eu não saí do meu caminho para ser diferente. Eu só tinha um ouvido para o que estava errado. Então, se eu fizesse algo errado, ou seja, cometi um erro ou fiz algo que não estava no tom, eu tinha a mente aberta o suficiente para ouvir de novo.”